¿Qué es la quinoa y para qué sirve?

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La quinua negra es una nueva especie que nació como un híbrido entre la quinua y la semilla de espinaca. Para preparar bien la quinoa, es importante verterla cuando el agua empieza a hervir y vigilar la cocción hasta que los granos estén hechos, es decir, hasta que se vuelvan transparentes y el germen aparezca en forma de cola espiral. En 1982 se introdujo su cultivo en Colorado, y son tales los beneficios de la quinoa que la NASA se interesó por ella como superalimento para cultivar en el espacio. Sin embargo, las extraordinarias características de esta semilla nos permiten consumirla como cereal, por lo que también se la conoce como pseudocereal.

No contiene gluten y es muy versátil en la cocina en postres y platos salados. Arthur, la quinoa y el amaranto son muy parecidos, ambos son pseudocereales, de hecho ambos son supercereales, con muchas propiedades similares, sin gluten, y con muchas proteínas, de hecho el amaranto tiene un poco más que la quinoa, así como hierro y calcio, donde el amaranto supera a la quinoa. Todas las quinoas destinadas al consumo humano pasan por un proceso de lavado que asegura niveles muy bajos de saponinas, pero algunas variedades conservan una cantidad que, aunque ya no es indigesta, puede dar un ligero amargor a la receta. Como recetas muy especiales, también se puede aprender a hacer nigiris o temaki de quinoa.

La riqueza energética, proteica y mineral de esta semilla la convierte en un alimento muy completo, apto para todas las edades. Pon dos medidas de agua a calentar y, cuando empiece a hervir, vierte una medida de quinoa, tápala y déjala cocer a fuego medio-bajo hasta que haya absorbido el agua. La quinoa no es más que una semilla, pero con unas características únicas ya que se puede consumir como un cereal, por lo que también la llamamos pseudocereal. La receta básica para cocinar los granos es sencilla.

Aprovechar los beneficios de la quinoa es fácil porque esta semilla ofrece un amplio abanico de posibilidades en la cocina, para preparar desde platos salados hasta sofisticados postres. En nuestra web encontrarás numerosas recetas con quinoa, desde papillas, como en este artículo de cuencos de desayuno de Virginia García, o una receta de rejuvelac hecha con quinoa, hasta todo tipo de ensaladas, como esta ensalada crujiente con almendras y zanahorias o una ensalada de pasta de espirales de quinoa. Se llame como se llame, la quinoa o quinua según el país y por lo que dicen es una maravilla y tan buena que se podría comercializar en toda América principalmente. La quinoa puede ser una gran guarnición para acompañar guisos, platos con salsas o aderezos y vinagretas de una ensalada, pero cocinada por sí misma puede resultar sosa.

La quinoa contiene saponinas, que tienen un sabor amargo y pueden disminuir su valor nutricional. También fenilalanina, que interviene en la síntesis de neurotransmisores que favorecen el estado de alerta y la función cerebral. Un día que tenía muchos problemas en la cocina, pensé en no complicar las cosas y preparé la quinoa como si estuviera cocinando pasta. La quinoa es una planta andina originaria de los alrededores del lago Titicaca, en Perú y Bolivia.

La quinoa es una fuente de energía muy saludable en general, pero sus propiedades la hacen ideal para hacer deporte. Suele durar entre 12 y 15 minutos. Por supuesto, también puedes encontrar hamburguesas vegetales hechas con quinoa, salteados con verduras o recetas de quinoa al horno como esta receta de quinoa con tempeh y ajo negro. Entre los beneficios de la quinoa está el suministro constante de energía al sistema nervioso y el rendimiento mental.

La quinoa es el cereal que contiene la mayor proporción de proteínas. Además, sus proteínas aseguran la reparación y el desarrollo muscular en los deportes de fuerza. El cultivo de la quinoa (Chenopodium quinoa), una planta de las Chenopodiaceae (como la acelga), se inició hace al menos tres milenios, posiblemente alrededor del lago Titicaca, y fue el alimento básico de las culturas indígenas hasta la llegada de los conquistadores españoles. Cuando empezamos a cocinar con quinoa aprendimos que era imprescindible lavarla muy bien antes de utilizarla.

En cuanto al aporte calórico, la quinoa es similar o ligeramente superior al de un cereal, ya que contiene menos hidratos de carbono. Con el tiempo, el marketing y la popularidad, la quinoa ha pasado de ser una simple guarnición o estar presente en sopas o ensaladas, a ser un plato principal, como base de una hamburguesa, una lasaña, un postre e incluso pan. En comparación con los cereales tradicionales, la quinoa tiene una gran cantidad de proteínas (13% de su peso, casi el doble que el arroz) con proporciones de aminoácidos esenciales que favorecen su asimilación. Las propiedades de la quinoa, sobre todo su proporción de proteínas, superior a la de cualquier cereal, y el hecho de que no requiera pesticidas ni fertilizantes, han convertido a la quinoa en un alimento muy popular entre los seguidores de la alimentación natural, especialmente los veganos, que tienen en ella un ingrediente de lujo para completar su dieta sin presentar una carencia de proteínas de calidad.

La quinoa combina muy bien con los sabores sulfurosos de la cebolla o el puerro, y con ingredientes dulces como la zanahoria o la calabaza. Por su almidón, proporciona energía muscular progresiva en los ejercicios de resistencia, virtud que se ve potenciada por sus aminoácidos ramificados. Estos son algunos de los muchos beneficios de la quinoa. A la hora de cocinar la quinoa puedes incluir una hoja de laurel, un manojo de hierbas o unos dientes de ajo en el agua para darle más sabor, o mejor aún, utilizar un buen caldo de verduras.

Sin duda, la quinoa ha llegado para quedarse en nuestros hogares, un superalimento que te recomendamos incluir en tu dieta familiar, tanto por sus propiedades nutricionales como por la versatilidad de las recetas con quinoa. Bien entrado el siglo XX, este extraordinario alimento resurgió de sus cenizas como resultado, en parte, de las investigaciones de científicos estadounidenses que sacaron a la luz sus virtudes nutricionales. Cuando la quinua comenzó a comercializarse directamente desde las plantaciones andinas, probablemente llegaba sin tratar, pero hoy casi todas las marcas han lavado previamente los granos para eliminar ese amargor para el consumidor. El nombre de esta planta en lengua quechua, chisiya, significa grano madre.

También contiene ácido glutámico, magnesio, hierro y fósforo. Los antiguos incas llamaban a la quinoa “chisaya mama”, es decir, “la madre de todos los granos”, y el emperador se reservaba el honor de plantar las primeras semillas de la temporada con herramientas de oro.

¿Cuáles son los beneficios de la quinoa?

Accede desde este enlace al contenido específico que hemos escrito sobre los beneficios para ti de este alimento. Aprovechar los beneficios de la quinoa es fácil porque esta semilla ofrece un amplio abanico de posibilidades en la cocina, para preparar desde platos salados hasta sofisticados postres. Además, al contener sustancias alcalinas (magnesio, calcio y oligoelementos) se utiliza como remedio natural para torceduras y esguinces. Entre los beneficios de la quinoa está el suministro constante de energía al sistema nervioso y favorece el rendimiento mental.

Además, son de buena calidad y poliinsaturados, como los ácidos grasos Omega 3 y 6, esenciales para el organismo, ya que éste no puede producirlos por sí mismo. Maggie Michalczyk, médico y científica, explica los numerosos beneficios de la quinoa para la salud. Aunque tiene más contenido en grasas que otros cereales, no significa que sea un alimento rico en ellas. Los beneficios del consumo de quinoa como cáncer de mama, diabetes tipo 2, cardiovascular, gonorrea y tuberculosis entre otros.

Cabe destacar el contenido de fibra de la quinua, siendo de 15 gramos por cada 100, siendo en su mayoría de tipo insoluble. Entre los minerales destacan el hierro, el calcio, el potasio, el magnesio, el fósforo, el zinc, el manganeso, pequeñas cantidades de cobre y litio. En 1982 se implantó su cultivo en Colorado, y son tales los beneficios de la quinoa que la NASA se interesó por ella como superalimento para cultivar en el espacio.

¿Qué es la quinoa y para qué sirve?

Pero quizá estas propiedades te dejen un poco frío entre tantos datos, así que aquí tienes 10 increíbles beneficios de la quinoa. En 1996 fue catalogada por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) como uno de los cultivos con gran futuro para la humanidad, debido a sus beneficios, diversos usos y, sobre todo, por ser considerada una gran fuente para paliar los problemas de desnutrición. Esto hace que sea muy recomendable para las mujeres que quieren perder peso comiendo sano o para las personas con diabetes. Por supuesto, su alto nivel de fibra también ayuda a mejorar el tránsito intestinal y evita el estreñimiento.

Su cultivo se remonta al menos a tres milenios atrás, casi con toda seguridad en la zona del lago Titicaca, sirviendo de base alimenticia a las culturas indígenas, hasta que los conquistadores españoles desembarcaron en la zona. La quinoa es un cereal integral con una composición que la hace nutritiva, fácil de cocinar y sabrosa. Por cierto, si quieres conocer otros alimentos que ayudan a perder peso, no te pierdas nuestra lista. Debido a su alto contenido en fibra y su alto contenido en proteínas en comparación con otros cereales, la quinoa tiene un bajo índice glucémico.

Por ello, encontramos la mayor parte de sus calorías en forma de hidratos de carbono complejos. Cabe destacar que el contenido de proteínas de la quinoa supera el 15%, duplicando el contenido del arroz, por ejemplo. Por su composición rica en nutrientes, la quinua es, sin duda, uno de los alimentos más saludables que existen.

¿Qué es la quinua, cereal o legumbre?

Al igual que otros cereales, los granos de quinoa deben conservarse preferentemente en un lugar oscuro, fresco y seco. La quinua tiene los 8 aminoácidos esenciales para el ser humano, lo que la convierte en un alimento muy completo y de fácil digestión. A pesar de todos estos beneficios de la quinoa, no debemos olvidar que “un alimento no hace una dieta más saludable”. En cuanto a su contenido en vitaminas, los granos de quinoa destacan principalmente por su aporte en vitaminas E, B2 y B3. La quinoa tiene, como hemos señalado, unas propiedades extraordinarias que la convierten en el único alimento vegetal que contiene todos los aminoácidos y vitaminas esenciales.

Se cultivan numerosas especies de quinua que se diferencian por el color de la planta, las flores y los granos, la forma de la inflorescencia, el valor nutritivo de las hojas y los granos y la adaptación de la planta a las diferentes condiciones de cultivo. Esta planta se utiliza tanto por sus semillas (quinua) como por sus hojas, que se consumen como cualquier otra verdura. La quinoa roja tiene un sabor más intenso, que recuerda al de las nueces, y se recomienda consumirla en ensaladas o con fruta. No es propiamente un cereal, ya que se agrupa dentro de la familia a la que pertenecen las acelgas, las remolachas y las espinacas, pero se utiliza principalmente como cereal en la elaboración de pan y pasta y como sustituto de otros cereales.

Para ello hay que tener en cuenta algunos consejos y trucos, incluso tenemos un post sobre cómo cocinar perfectamente la quinoa. Emparentada genéticamente con plantas hortícolas convencionales como la espinaca, la remolacha o la acelga, a efectos de composición química y nutricional, así como de tratamiento gastronómico, está estrechamente relacionada con los cereales, de ahí que se la considere un “pseudo”. La nota de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), señalando a la quinua como uno de los cultivos salvadores para acabar con los problemas de desnutrición en el mundo, convierte a este alimento en una esperanza para el futuro de la humanidad. La quinoa formaba parte de la dieta básica de los pueblos andinos junto con otros alimentos de origen vegetal como el tomate, el maíz y las judías.

Sin embargo, las extraordinarias características de esta semilla nos permiten consumirla como un cereal, por lo que también se la conoce como un pseudocereal. Esta afirmación se basa en que las propiedades de la quinoa alcanzan tales proporciones que ningún otro cereal puede competir con ellas. Los copos de quinoa pueden añadirse a los zumos, a los lechos o a los yogures, lo que los convierte en un complemento perfecto para los desayunos, las cenas ligeras, los aperitivos de media mañana o las meriendas. La quinoa pertenece a la familia de las quenopodiáceas (como las espinacas, las acelgas y las remolachas), pero se compara con los cereales por su composición y su forma de consumo.

La quinoa y sus propiedades Por definición, la quinoa no es ni un cereal ni una legumbre, sino que se denomina un pseudocereal que tiene propiedades nutricionales muy atractivas para todo tipo de dietas, ya que tiene una distribución muy particular y beneficiosa de proteínas, grasas e hidratos de carbono. Porque, por si las ventajas de este alimento no fueran ya pocas, una vez cocida, la quinoa puede conservarse casi una semana entera en nuestra nevera en perfecto estado tras dejarla enfriar completamente.

¿Qué tipo de alimento es la quinoa?

Esta proporción de ácidos grasos, y la evidente ausencia de colesterol al tratarse de un alimento vegetal, hacen de la quinoa una alternativa más para controlar el aumento del colesterol en sangre y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Su consumo está especialmente indicado para personas con altas necesidades de fibra, ya que se trata de una semilla y este tipo de alimento suele recomendarse en casos de estreñimiento por la ayuda que aporta para el correcto tránsito intestinal. Así, se puede concluir que la quinoa es un alimento que desde el punto de vista nutricional y de los beneficios que aporta a la salud, puede ser una herramienta útil para reducir el riesgo de desarrollar enfermedades no transmisibles, además de ser un elemento válido para introducir variedad en la alimentación. Con este alimento se preparan ensaladas, cuencos, falsos arroces e incluso se añade a las sopas como acompañamiento de éstas.

Aún así os dejo con algunas cosas que debemos saber (y hacer) para conseguir una quinoa sabrosa y en su punto. Caracterizada por unos granos pequeños y blanquecinos, la quinoa es un pseudocereal muy nutritivo, hasta el punto de ser considerado un “superalimento”. La quinoa roja tiene un sabor más intenso, que recuerda al de las nueces, y se recomienda consumirla en ensaladas o con fruta. Cada uno de los tipos tiene características particulares y eso hace que se adapten mejor a determinados tipos de platos y preparaciones.

Pocos serán los que se acuerden de la quinoa, un alimento que para muchos pasa desapercibido pero que las grandes entidades mundiales tienen en cuenta y que, aunque no es un cereal como tal, se consume como si lo fuera. Luego vendrán otros alimentos exóticos que añaden variedad, diversidad y más salud a nuestra cocina. Hace relativamente poco tiempo que la quinoa, o quinua, empezó a aparecer en recetarios, blogs y artículos sobre gastronomía. Para el deportista puede ser un alimento muy valioso, similar a la avena, dada la presencia de buenos minerales, carbohidratos complejos y proteínas, como hemos mostrado anteriormente.

La quinoa tiene, como muchos otros alimentos, componentes que dificultan la absorción de algunos nutrientes. Estas son ventajas que los chefs de todo el mundo han sabido aprovechar y ya han integrado la quinoa en sus menús y cartas más sofisticadas. A pesar del gran aporte de hidratos de carbono que presentan las judías blancas, es el alimento de esta lista que tiene una mayor cantidad de fibra dietética. Hoy en día es un alimento que está de moda, pero se cultiva en los Andes sudamericanos desde hace 5.000 años, por lo que es y ha sido un cultivo fuente de alimentación de los pueblos andinos.

La forma más común de consumir este tipo de semilla es en harina -los granos se tuestan y se muelen-, aunque el cultivo también se puede cocinar directamente sin necesidad de pulverizarlo. Nunca lo he probado pero me ha parecido muy fácil de cocinar. Voy a buscar recetas y a disfrutar de un alimento tan completo. La quinua, por tanto, ha dejado de ser un alimento casi exclusivo de la cultura incaica para convertirse, en los últimos años, en un alimento gourmet, capaz de estar presente en la nevera de una familia tradicional o en las mesas de los restaurantes más vanguardistas. Con el tiempo, su comercialización y popularidad, la quinua ha pasado de ser una simple guarnición o estar presente en sopas o ensaladas, a ser un plato principal, como base de una hamburguesa, una lasaña, un postre e incluso pan.

Referencias:

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